Sadece Et Değil: Tüm Çiftlik ve Gıda İşçileri Tehlikede

Koronavirüs salgınları artık et paketleme endüstrisinin çok ötesine ulaşıyor. Meyve bahçeleri ve sebze tarlalarındaki mevsimlik işçiler uzun süredir yoğun sömürü hedefindeler ve pandemi zamanında giderek artan bir arz zincirini beslemeye zorlandıkları için sağlıklarının daha da tehlikeye girdiğini görebiliyorlar. Salgın kontrol edilmediğinde, ABD’nin tüm gıda sistemi ve iş gücünün yararlanabilirliği tam bir rahatlama halini alıyor. Endüstrinin kar arayışının bir sonucu olan yararlanabilirliği ortadan kaldırma önceliğimizi, gıdalarımızı üreten insanların yaşamlarına, yaşadıkları ve çalıştıkları ortamlara, en nihayetinde de küresel çaptaki ekolojik sorunun çözümüne kaydırılmasını gerektirecektir.

Güney New Jersey’de, yüzlerce göçmen çiftçinin virüse yakalandığı görüldü. Philadelphia’daki WHYY radyosuna göre, her yıl Güney Jersey’ye meyve ve sebze hasat etmek için gelen yirmi ila yirmi beş bin mevsimlik işçinin birçoğu sıkışık yatakhanelerde uyuyor ve kalabalık yemekhanelerde yemek yiyor. Yine de devlet yönergeleri, çiftlik yöneticilerinin faaliyetlerini kısa süreli bulmaları nedeniyle enfekte olmuş işçileri işte tutmasına izin vermekte. İşçiler şimdilik ücretli hastalık iznini unutabilirler…

Et paketleme endüstrisinde olduğu gibi, her türlü kapalı işletmeler bu pandemiden sert bir şekilde etkileniyor. New York’un yukarısındaki bir hidroponik sera kompleksi, koronavirüs yayılmasının ilk merkezlerindendi. Güney California şehri Vernon’da da kahve, çay, dondurulmuş gıdalar, şarküteri etleri, deniz yosunu, fırınlanmış ürünler ve diğer ürünleri işleyen dokuz gıda tesisinde salgınlar görüldü.

Washington’daki Yakima idari bölgesinde, tüm batı sahili kişi başına en yüksek koronavirüs enfeksiyon oranına sahiptir. İlçenin yüzde ellisi Latin’dir, birçoğu tarım ve gıda sektöründe çalışmakta ve virüsten en çok etkilenenlerden. Ülke genelinde yedi yüz meyve paketleme işçisi, Mayıs ayında sağlık güvencesi eksikliği nedeniyle greve başladı.

İşçiler ayrıca çiftlik yönetiminin salgını gizlediği ortaya çıktıktan sonra California Center Valley’da büyük bir fıstık çiftliğinde grev yaptılar, düzinelerce işçi arkadaşlarının testlerinin pozitif olduğunu belirtirken kendilerine maske ve eldiven verilmediğini belirttiler. İşçiler salgını bile medya aracılığıyla öğrenmişlerdi. Büyük bir sebze yetiştirme alanının merkezinde bulunan Güneybatı Florida’daki Immokalee kasabası, şimdi pandemiye teslim olmuş durumda. Devlet yetkilileri bunun büyük ölçüde artan testlerden kaynaklandığını söylüyor. İşçileri tarlalara götüren kalabalık otobüslerle kamyonetlerde ve çok sayıda geçici konutlarda koronavirüsün yayılması için verimli bir zemin olduğu görülebiliyor.

Bölgenin göçmen işgücünün haklarını uzun süredir genişletmeye çalışan Immokalee İşçileri Koalisyonu adına konuşan Gerardo Chavez, yerel bir TV kanalına, “Bu sadece böyle bir şey değil. Oradaki insanlar fakir olduğu için aşırı kalabalık alanlara sıkışmak zorunda. Çalışmak için güvenli olmayan koşullarda seyahat ediyorlar ve bu da onları Covid-19’un yayılması için mükemmel birer hedef haline getiriyor.

Çiftlik İşçisi Paradoksu

Gıda üretimi ve ürünlerin işlenmesindeki mevcut halk sağlığı krizi doğrudan kâr dürtüsünden doğmuştur. Son yıllarda, hızı ve üretimi bir zamanlar mevsimlere ve hava durumuna göre kesin olarak belirlenmiş bir sektör olan tarım ve gıda endüstrisinin öncelikli hedefi işçilerin saat başına üretimi en üst düzeye çıkararak kâr oranını artırmak olmuştur. Böyle olmak zorunda değil. Kârdan ziyade beslenme hedefleri ile güdülen bir sistemde, sömürücü olmayan oranlarda üretilen bir iş gücü, ABD’nin ihtiyaçlarını karşılayacak kadar yiyecek üretebilir. Tam tersine temel ürünler üreten işletmelere verilen koruma kapsamında, sömürü vidaları hafifçe gevşetilerek işçilerin ve ailelerinin sağlığını ve yaşamlarını daha da tehdit ediyorlar.

İş gücünün gördüğü bu muamele tam olarak iktisatçı Michael Perelman’ın “işçilerinin en gerekli olanlarının neden genellikle en az kazandığını” sorduğu “tarım işçisi paradoksu”dur. Paradoks, Parelman’ın gözlemlerine göre kapitalizmin dairesel mantığı nedeniyle var oluyor. Ekonomistler, tarım işçilerinin yüksek oranda “üretken” olmadıkları için düşük ücret aldıklarını iddia ediyorlar; yani toplu olarak işçi başına indirgendiğinde üretim düşük kar getiriyor. Ancak bunun nedeni, günlük yiyeceklerin ucuza satılması ve büyük ölçüde ucuz olması, onu üretenlerin çoğunun açlığa yakın seviyede ücret kazanmasıdır. İşçiler, üretim maliyetlerini düşürmek ve karlarını yükseltmek için genellikle ölümcül bir virüs enfeksiyonunu riske atmak zorunda kalıyorlar.

Buna karşılık, ülkenin seyrek nüfuslu bölgelerinde buğday, yulaf, pirinç ve kuru fasulye gibi temel gıdalar üreten yaşlı ve hatta büyük ölçüde beyaz bağımsız çiftçiler arasında koronavirüsün enfeksiyon oranları aylarca düşük kaldı. Bu tecrit, küçük aile çiftliklerinin azalmasından ve arazilerin son kırk yılda daha az el değiştirmesinden kaynaklandı. Kırsal kesimde ve küçük kasabalarda nüfusun azalmasının yerel ekonomilerin, kültürün ve sağlık hizmetlerinin soldurulması anlamına geldiği bu kırsal alanlar, şimdi onlar için pandemiye karşı oldukça savunmasız hale getirildi.

Yıkımı Tersine Çevirmek

Gıda sisteminin ve çalışanlarının bulaşıcı hastalıklara karşı savunmasızlığını azaltmak için gereken değişikliklere yıllardır insani ve çevresel nedenlerle ihtiyaç duyulmuştur. Özellikle iklim krizinin ele alınması bu tür derin değişiklikler gerektirir. Zorunluluklar açıktır: Feedlots ve diğer hayvan besleme faaliyetleri (CAFO’lar) kaldırılmalı ve on milyonlarca dönümlük mısır ila soya fasulyesi yetiştirmeli, mera ve saman üretimine başlanmalı, nihayetinde ise uzun süreli gıda tahıl / mera alanlarına geçilmelidir. Et endüstrisi tekelleri dağıtılmaldıır. Et üretimi ve işlenmesi merkezsizleştirilmeli ve sağlık ila güvenlik için daha iyi bir şekilde düzenlenmelidir.

Bu tür önlemler daha iyi fakat daha küçük et ve kümes hayvanları tedarikine yol açacaktır. Sorun değil. Hayvansal ürünlerin tüketiminde, özellikle de yem ve CAFO kaynaklı etlerin derin azaltılmasına, besinsel ve ekolojik kaygılar için, en önemlisi ağır iklim etkilerine uzun zamandır ihtiyaç duyulmaktadır. Meyve ve sebzeler için, tarlalarda ve fabrikalarda üretim hızını, işçi hakları, güvenliği ve ekonomik güvenliği için en yüksek standartları karşılayabilecek insani, ekolojik olarak desteklenebilir bir hıza düşürün. Arka bahçede veya topluluk bahçelerinde ve seralarda, onları yiyecek popülasyonlara yakın olan ekinleri büyütün.

Doğru yapıldığında, sebze üretiminin lokalizasyonu toplam üretimi azaltmaz. Sebzeler şu anda ekili alanların sadece yüzde 3’ünü kapsıyor, bu yüzden her eyalette, her toplumda sayısız küçük araziler arasında kolayca dağıtılabilirler. Ancak artık sahip olamayacağımız şey yılın her günü her tür taze sebze ve meyveye erişim. Sezonda yemek yemek geri dönüşü sağlayacak ve sezonluk adaptasyon gerekli olacaktır. Kuzey bölgelerinde, sebzeler neredeyse yıl boyunca basit, ucuz, ısıtmasız seralarda yetiştirilebilir (toprakta, yapay ışık altında mahsul bitkileri yetiştirmeyi öngören hayali kentsel “dikey tarım” fikrine pratik bir alternatif olarak botanik üretim ünitelerinde).

Yaz ve sonbahar aylarında, konserve paketlemeleri, 1940’ların savaş yıllarında olduğu gibi yerel olarak yetiştirilen ürünleri tüm yıl boyunca kullanılabilir hale getirebilir. Bu, kış ve ilkbaharda kuzeydeki sebze tüketimini çeşitlendirir.

Tahıl ve fasulye bitkilerinin tedariki, Amerika’nın kırsallarından, geniş kıyılarındaki yüz milyonlarca dönümden geliyor. Bu üretimin yalnızca küçük bir kısmı yerelleştirilebilir, ancak bu bir sorun değildir. Bu ürünler (ve onlardan yapılan un gibi ürünler) kurudur, uzun raf ömrüne sahiptir ve ülkenin her yerine demiryolu ile gönderilebilir.

Daha uzun vadeli politikalar federal uygulamalarla getirilebilir. Tarım işçilerinin örgütlenme hakkının güvence altına alınması ve buna ihtiyaç duyan tüm işçiler için vatandaşlık hakları mevcut olmalıdır. Pandemi, tarım işçilerinin bağımsız birer çiftçi olmaları için fırsatlar olmalıdır; kırsal ulaşım ve iletişim sistemlerinin iyileştirilmesi gerekmektedir. Şimdi bizi başarısızlığa uğratan kalıntıların üzerinde yeni, daha insani, daha sağlam bir gıda sistemi kurma zamanı. Toplum, onu üreten ve işleyen insanları sömürmeden ve onları tehlikeye atmadan bol, besleyici bir gıda kaynağına sahip olabilir.


Stan Cox: The Green New Deal and Beyond (City Lights, Mayıs 2020) ‘nin yazarı ve Green Social Thought’un editörüdür.

Görsel: Shutterstock

Kaynak: Climate & Capitalism

Ent Yaşam
Ent Yaşamhttp://entdergi.com
Okumuş olduğunuz bu yazı Ent Dergi Yaşam Editörlüğü'nün seçkisidir.

Rastgele Yazılar

Dans Ettiğin Müzik Ne Mi? Kod!

Bilgisayar ekranına baktığınızda Sonic Pi herhangi bir programlama dili gibi görünüyor. LCD ekran üzerine saçılmış sayılar, parentezler, noktalama işaretleri ve anahtar...

Kitap İncelemesi: Yahudiler Yollarda

Çizim: Xulio Formoso İnsan bir kitabı eline neden alır? Bu kitabı insanlığın acı deneyimlerini tüm gerçekliğiyle görmek isteyen biri...

Salda Gölü Talanı

Salda Gölü, Burdur'un Yeşilova ilçesinin birkaç kilometre ötesinde bulunan ve bir süre öncesine kadar dünyanın en temiz suyuna sahip beşinci gölüydü.Salda, doğasında...

Nobel Kimya Ödülü, İki Kadın Bilim İnsanı Tarafından Kazanıldı

2020 Nobel Ödülleri geçtiğimiz günlerde sahiplerini buldu. 2020 Nobel Tıp Ödülü’nü bu sene 3 isim kazandı: Harvey J. Alter,...

İlgili Makaleler

CEVAP VER

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz